CH-53种马王朝(一)——从起重直升机说开去

2018-07-05    作者:Armstrong

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空中吊车

  1958年5月,西科斯基开始研制一种实验性起重直升机,该机是S-56/CH-37“莫哈维”重型直升机的派生型,内部编号S-60。S-60是一种新概念起重直升机,完全放弃内部载货的能力,取消机舱改为在机身纵梁下方悬吊货物。该机沿用了S-56的旋翼系统和两台普惠R-2800“双黄蜂”星形活塞发动机,看起来就像是被切掉后机身的S-56。机组都坐在头部的驾驶舱中,副驾驶的座椅可以旋转到面向后方,让他对悬吊货物进行监控并控制绞车的升降。S-60配备了一套自动稳定系统,可以侧杆控制器进行精确悬停。

外形奇特的S-60验证机
外形奇特的S-60验证机

  S-60在1959年3月25日首飞,该机仅被西科斯基公司作为起重直升机的为概念验证机,因为公司认为生产直升机必须使用涡轴发动机才能实现实用化的起重能力。西科斯基公司创始人伊戈尔·西科斯基对未来的涡轴动力起重直升机进行了大胆设计,该机除了能在机身下方吊挂重型货物外,还可以安装上专用模块化吊舱,如野战医院或雷达站吊舱,变身为特种用途直升机。

  为了展示S-60的奇特起重能力和飞行稳定性,西科斯基公司专门制造了一个开放的载人平台,西科斯基和两名高级工程师坐上平台随机飞行。两名工程师在飞行中非常紧张,紧紧抓住安全带不敢动弹,而当时已70高龄的西科斯基在平台上漫步,并随手检查了钢缆的张紧状况,就好像在地面一样,充分表现出对自己产品的自信。

载人平台测试
载人平台测试

西科斯基和其他三名“志愿者”
西科斯基和其他三名“志愿者”

  西科斯基在1960年期间向美国陆军和美国海军展示了S-60验证机。军方早在20世纪50年代初就对起重直升机产生了兴趣,但限于当时的发动机技术,一直无法装备实用化的起重直升机。美国海军对S-60演示的拖曳扫雷载具颇感兴趣,并对该机的岸舰货物转运演示欣赏不已。S-60验证机在1961年4月3日的飞行中坠毁,幸好机组人员都幸免于难,没有受严重伤害。该机残骸被完整保存下来,目前正由斯特拉特福的康涅狄格航空航天中心重建。

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