CH-53种马王朝(一)——从起重直升机说开去

2018-07-05    作者:Armstrong

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  鉴于美国海军对起重直升机表现出的浓厚兴趣,西科斯基公司开始研制生产型。他们遇到的第一个问题是缺乏合适的涡轴发动机,当时美国符合西科斯基要求的发动机只有两种,一种是通用电气公司的T64涡轴发动机,另一种是普惠公司的JT12涡喷发动机,但这两种发动机都需要大规模改造才能满足西科斯基的要求。

T64涡轴发动机
T64涡轴发动机

  T64的问题在于它是一种动力涡轮输出轴在前的涡轴发动机,而西科斯基需要一种输出轴向后的发动机,在没有得到足够数量订单保证的情况下,通用电气公司不肯冒险为西科斯基单独发展T64向后输出重大改型。而JT12的问题是需要进行大量的设计修改才能使它从涡喷变成涡轴,不过西科斯基公司和普惠公司都是联合飞机(UA)工业集团成员,自己人好说话,在联合飞机经理人的协调之下,普惠开始研制基于JT12核心机的涡轴发动机。

JFTD12-4A涡轴发动机,其军用涡轴编号是T73
JFTD12-4A涡轴发动机,其军用涡轴编号是T73

  在S-60坠毁时,西科斯基公司已经开始制造涡轴动力的S-64“空中吊车”原型机。但来自美国军方的支持不如预期,该机反而引起了西德政府的兴趣,决定购买前三架原型机中的两架用于评估,西科斯基公司保留了第三架原型机用于研发测试。

西科斯基手持S-64的模型
西科斯基手持S-64的模型

  S-64原型机布局与S-60类似,但里里外外都是全新设计。驾驶舱机组包括飞行员、副驾驶员和面向后的起重机操作员/助理飞行员,并有两张乘客折叠座椅。该机安装了两台JFTD-12A涡轴发动机,单台功率3020千瓦(4050轴马力),驱动六叶主旋翼系统以及四叶尾桨。前三点式起落架都是单轮形式,尾梁末端下方有个缓冲滑撬。

  S-64在1962年5月9日进行了首飞,德国人在进行评估之后没有下达订单。美国陆军却对该机产生了兴趣,在1963年6月订购了6架S-64A用于评估,编号YCH-54A“塔赫”。塔赫是十九世纪初俄亥俄州印第安怀安多特族的一名酋长,被白人定居者们称为“酋长起重机”。S-64A生产型总体上与原型机类似,只是换装普惠T73-P-1生产型涡轴发动机(即JFTD-12A的军用编号),单台功率增加到3360千瓦(4500轴马力)。

美国陆军的CH-54A“塔赫”测试机,其中一架安装有整体人员吊舱
美国陆军的CH-54A“塔赫”测试机,其中一架安装有整体人员吊舱

简直是万能的S-64
简直是万能的S-64

  评估进行得很顺利,美国陆军先是订购了54架CH-54A生产型,接下来又订购了37架CH-54B,该机换装T73-P-700发动机,单台功率增加到3580千瓦(4800轴马力),主起落架改为双轮结构,并加强了机身结构,能起吊更重货物。有趣的是CH-54B实际上是在美国海军的资助下研制的,计划用于向海上潜艇补给“北极星”弹道导弹,但由于该机没有达到载重目标,所以美国海军没有购买。为美国陆军制造的最后一架S-64在1972年交付。

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