CH-53种马王朝(三)——种马王驾临

2018-07-09    作者:Armstrong

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种马王诞生

  美国海军陆战队一直计划升级大部分CH-53E,以延长该机的服役寿命。2000年陆战队启动了重型运输直升机替换(HLR)计划,旨在对CH-53E实施重大升级,但项目因缺乏预算而停滞不前。西科斯基乘虚而入,向陆战队提出了更具成本效益且性能大幅提高的CH-53X全新改型,比CH-53E大改更具诱惑力。

CH-53X早期概念图
CH-53X早期概念图

  2003年9月,陆战队对现有7种重型直升机和四种替代CH-53E的设计进行了评估,最后确定只有CH-53的改进型号才能满足自己在性能、生存能力、操作和支持成本、以及服役时间上的要求。评估还显示,制造全新直升机比升级老直升机更具成本效益。

  实际上,陆战队H-1和美国陆军CH-47项目都显示对老直升机进行翻新升级的成本几乎相当于制造全新的直升机,此外用于升级的老直升机需要从作战部队抽调,这将直接影响作战能力。最终,陆战队在2004年3月宣布将购买156架全新的CH-53X重型直升机。很快该机订购数量就增加到200架,陆战队计划使用CH-53X来取代全部CH-53E。

CH-53X的外形尺寸
CH-53X的外形尺寸

CH-53K与CH-53E的尺寸对比
CH-53K与CH-53E的尺寸对比

  西科斯基公司在当年12月23日收到价值3400万美元的初始合同后,就开始了新直升机正式的研究、开发、测试和评估(RDT&E)工作。来年8月,西科斯基又收到了价值4330万美元的后续合同继续进行新直升机需求定义、工程权衡研究和降低风险工作。

  该项目于2005年12月22日进入系统开发和验证(SDD)阶段,西科斯基在2006年1月3日获得了840万美元的临时SDD合同。两天后,美国海军航空系统司令部(NAVAIR)宣布西科斯基这种内部编号为S-95的直升机获得了CH-53K的正式军用编号。

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