通用原子“捕食者”无人机的前世今生

2014-08-03    作者:Armstrong

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“蚊蚋-750”

  “琥珀”虽死,但其遗产对新公司的发展帮助很大。1988年LSI已经开始研制“琥珀”简化型——用于出口的“蚊蚋-750”(Gnat-750)。“蚊蚋-750”在1989年首飞,除了下单翼外,该机的布局类似“琥珀”。“蚊蚋-750”比“琥珀”大一点,但重量却更轻,能装载较重的载荷。

  “蚊蚋-750”安装一台64千瓦的罗塔克斯(Rotax)912水平对置四缸四冲程发动机,可以飞到2000公里以外的区域巡逻12小时后再返航。


“蚊蚋-750”比“琥珀”大一点,但重量却更轻,能装载较重的载荷

  通用原子收购LSI时,他们已经制造了8架“蚊蚋-750”。通用原子继续该计划,并在1993年获得了土耳其政府的小批订单。

  此时由于苏联的解体,东欧发生巨变,美国政府希望能获得获取东欧热点地区,特别是南斯拉夫情报的侦察手段,于是通用原子公司成功向美国政府卖出了稍作修改的“蚊蚋-750”。该机将由中央情报局操作,但计划遇到了一些困难,其中很多是因为官僚派系主义和争吵导致的。雪上加霜的是此时一架“蚊蚋-750”在试飞时坠毁,该机在正常飞行中遭遇从后方吹来的阵风袭击,导致空速管读数为零,结果无人机的软件就以为飞机已经降落,就关闭了发动机,导致坠机。

  在重重困难之下,“蚊蚋-750”勉强生存了下来。1994年年初,中情局开始在阿尔巴尼亚使用“蚊蚋-750”监视南斯拉夫。尽管此次行动最后获得了正面评价,但无人机暴露了一些遥控操纵上的问题,“蚊蚋-750”的软件存在缺陷并易受恶劣天气和复杂地形的影响。

  继“蚊蚋-750”之后通用原子又研制了改进型“蚊蚋”(也被称为“I-蚊蚋”),换装了涡轮增压发动机并进行了整体优化以提高可靠性、减少维护量和提高性能。中情局的“蚊蚋-750”在该机停产后仍继续使用了很久。


这架“I-蚊蚋”在机鼻安装了“山猫”合成孔径雷达

  美国航天局(NASA)使用两架名为“阿尔特斯”的“蚊蚋-750”衍生型进行高空研究,该机看着很像“蚊蚋-750”,但机身不同,机翼也更长。“阿尔特斯”长7.2米,翼展16.9米,起飞重量725公斤,可以载重150公斤在以13700米飞行24小时。“阿尔特斯”I安装的是配备单级涡轮增压器的罗塔克斯912发动机。


NASA的“阿尔特斯”UAV

  1996年“阿尔特斯”I在6100米高度持续飞行26小时。1999年配备两级涡轮增压系统的“阿尔特斯”II在16800米高空飞了4小时。

  通用原子公司还以“蚊蚋-750”基础研制了一种被称为“徘徊者”(Prowler)的战术无人机,该机就是“蚊蚋-750”的缩小型,翼展7.31米,长4.24米,有16小时以上的续航能力,与“蚊蚋-750”共用一些子系统。最后该机由于无人问津而被放弃。


“徘徊者”战术无人机

“蚊蚋-750”规格表:

  翼展10.75米
长5米
高0.75米
空重250公斤
最大起飞重量520公斤
最大速度212公里/时
升限7620米
续航48小时

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