“无处可去”──SR-71“黑鸟”们的无奈归宿

2017-05-13    作者:李昭辉

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热情的支持者

  退役“黑鸟”的压力在1988年得到了暂时的缓解,起因是美国海军大西洋舰队司令部司令李•巴格特海军上将(Adm. Lee Baggett Jr.)希望SR-71能继续侦察苏联境内的科拉半岛,因为该半岛是苏联海军相当重要的一处基地。

  巴格特海军上将把他的提案递交给了美军参谋长联席会议。参谋长联席会议同意向部署在英国皇家空军米登霍尔(Mildenhall)基地的SR-71侦察分队再提供为期一年的维持资金,不过对SR-71的支持者们来说,更令人高兴的消息是参议院拨款委员会也批准了再增加为期一年的对位于加利福尼亚州帕姆代尔市(Palmdale)和日本冲绳嘉手纳基地的SR-71相关地面设施的维持资金。

  然而,这种“胜利”是短暂的。在1989年1月底之前,已经有专业刊物报道称,美国空军计划退役其整个“黑鸟”机队。

拍摄于1990年的照片,“黑鸟”的前座飞行员和后者侦察系统官
拍摄于1990年的照片,“黑鸟”的前座飞行员和后者侦察系统官

  对此,不乏有提出异议的人。在1989年的听证会上,约翰•格伦(John Glenn,俄亥俄州民主党人)参议员向这一决定发起了挑战,他说他绝不会“仅仅因为成本问题而买账”,还列举了这款飞机的种种能力,并称美国空军的这一决定是“疯狂的”。

  “黑鸟”造就了一大批忠实而又满怀热情的支持者,他们对这款飞机那独一无二的能力、极高的性能和充满特色的经典外观感到迷醉。然而,仅仅凭借激情是无法拯救这款飞机的:1990年3月6日,飞行员雷蒙德•伊尔丁中校(Lt. Col. Raymond E. Yeilding)和侦察系统操作员约瑟夫•维达中校(Lt. Col. Joseph T. Vida)从帕姆代尔驾驶着一架“黑鸟”起飞了,当时人们纷纷预计,这恐怕将是SR-71的“告别飞行”了。

  68分钟之后,伊尔丁中校和维达中校降落在了弗吉尼亚州北部郊区的杜勒斯机场(Dulles Airport),他们在这次飞行任务中创造了四项速度纪录,并在降落后将这架飞机交付给了美国国家航空航天博物馆。

大卫•汉森空军下士(SSgt. David Hansen)正在引导一架SR-71滑出机库
大卫•汉森空军下士(SSgt. David Hansen)正在引导一架SR-71滑出机库

  然而,在1990年8月2日,也就是伊尔丁中校和维达中校在杜勒斯机场降落后不到6个月,伊拉克的“强人”萨达姆•侯赛因就在海湾地区出了一系列的“昏招”,这一切最终也导致他把自己的脑袋送进了刽子手的绞索里。

  侯赛因下令让三个隶属于“共和国卫队”的师入侵了科威特,这直接引发了美国领导的一系列国际反应。紧随其后的是成建制的大批伊拉克军队的开进,与此同时多国部队方面也在开始准备发动空中和地面战役。

在一片雾气中,一架“黑鸟”从英国皇家空军米登霍尔基地起飞了。即使在多云的情况下,“黑鸟”搭载的相机也能够生成图像
在一片雾气中,一架“黑鸟”从英国皇家空军米登霍尔基地起飞了。即使在多云的情况下,“黑鸟”搭载的相机也能够生成图像

  爆发战争的可能性导致人们开始呼吁恢复SR-71的飞行。洛克希德公司“臭鼬工厂”(这座工厂就是SR-71那传奇般的研发场所)的头头本•里奇(Ben Rich)联系了美国空军副参谋长约翰•迈克尔•洛(John Michael Loh),并提议以1亿美元的价格组装3架飞机。里奇建议,这款超音速间谍飞机不仅能用来搜集情报,而且还能“用音爆去教训那帮混蛋”。约翰•迈克尔•洛把这一想法汇报给了国防部长理查德•切尼(Richard B. Cheney),后者对此却不太感冒,他告诉约翰•迈克尔•洛说:“一旦我们让这款该死的飞机‘回来’,我们就再也无法让它‘出去’了。”

  其他让“黑鸟”重新投入使用的声音来自参议院和军方。参议员罗伯特•博尔德(Robert C. Byrd,西弗吉尼亚州民主党人)提出了“使用‘黑鸟’支援参加‘沙漠盾牌行动’的部队”的要求,结果杳无音信。即便是美国中央司令部司令诺曼•施瓦茨科普夫上将为此请愿也是徒劳无功──施瓦茨科普夫上将第一次提出这一要求时被参谋长联席会议主席科林•鲍威尔将军拒绝了,第二次施瓦茨科普夫把这一请求转交给了国防部长切尼,可结果与第一次相比并没有什么不同。

  单凭一场海湾战争并不足以让SR-71被召回重新服役,甚至就连海湾战争结束后美国国防部对“黑鸟”没能参战表示惋惜也不行──战后美国国防部公布了一份名为《海湾战争的组织实施》(The Conduct of the Persian Gulf War)的文件,该文件称,在“沙漠盾牌行动”期间“SR-71战略侦察机……原本可以侦察部署有大量伊拉克部队的广阔区域”,而且在“沙漠风暴行动”期间该机“在评估轰炸毁伤效果和确定伊拉克武装力量的部署方面将是有价值的”。

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