轻战传奇:美国空军轻型战斗机竞标的故事

2017-01-11    作者:李昭辉

点击:
A A

  译者注:本文原文发表在2017年2月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是埃里克•西蒙森(Erik Simonsen)。埃里克•西蒙森是一位自由职业摄影师和作家。原文所配图片有改动。

  “这是通用动力公司的YF-16和诺斯罗普公司的YF-17之间的对决。”

照片显示的是1972年12月YF-16和YF-17这两架轻型战斗机在加利福尼亚州爱德华兹空军基地(Edwards AFB)上空附近携带AIM-9“响尾蛇”空空导弹试飞时的场景
照片显示的是1972年12月YF-16和YF-17这两架轻型战斗机在加利福尼亚州爱德华兹空军基地(Edwards AFB)上空附近携带AIM-9“响尾蛇”空空导弹试飞时的场景

  在20世纪70年代初期,当美国空军的F-15战斗机和美国海军的F-14战斗机还处在研发阶段时,这两款飞机的性能──特别是它们的速度和雷达探测距离──可谓是前所未有,当然了,同样前所未有的还有它们的单价。美国国会对把这样昂贵的两款战争机器作为海空军两大军种的主力战斗机的想法感到震惊,并指示美国空军寻求更便宜的飞机以补充F-15,不久又指示美国海军也这样做以补充F-14。

  以这个挑战为发端,最终导致了人类历史上最成功的两个轻型战斗机项目的诞生,截止到今天,这两款轻型战斗机中的每一款都已经服役了将近四十年之久,它们就是F-16战斗机和F/A-18战斗/攻击机。如果把这两款飞机已经生产的机体的数目加起来的话,那么总数已经超过了6000架!

诺思罗普公司展出的一架YF-17“眼镜蛇”的原型机,该机最终将发展成为美国海军的F/A-18“大黄蜂”战斗/攻击机
诺思罗普公司展出的一架YF-17“眼镜蛇”的原型机,该机最终将发展成为美国海军的F/A-18“大黄蜂”战斗/攻击机

  1972年1月,设在俄亥俄州赖特-帕特森空军基地(Wright-Patterson AFB)的美国空军原型机项目办公室(Prototype Program Office)公布了“轻量级战斗机”(Lightweight Fighter,缩写为LWF)计划。项目对招标者提出的要求是需要一款具备高机动性的战斗机,同时强调重点是降低重量和成本。此举实际上是作为一项技术探索:LWF计划并没有承诺实际进行生产,但为了在成本控制方面增加一些“现实主义”,美国空军设定了一个每架飞机的离厂价格(flyaway price)不高于300万美元的目标(按照1972年的美元币值计算)。美国空军对这一目标的设定是基于“名义上让一条生产线运行需要生产300架飞机,生产速率每年100架”这样的设想而作出的。整个这一切是对美国国会所坚持的“先飞再买”(fly-before-buy)的采购方式而做出的回应。

通用动力公司的YF-16原型机,这款设计最终将成为美国空军的F-16“战隼”式战斗机
通用动力公司的YF-16原型机,这款设计最终将成为美国空军的F-16“战隼”式战斗机

  合同的承包商在提供设计方案方面被赋予了相当大的自由度──要知道,当时尚处在五角大楼以过于详细(译者注:原文用的词是“overspecifying”,其另一层意思就是“令人找不着重点”)的手段解决问题而闻名的时代。与以往的竞标飞行不同,从每家竞标公司设计的飞机首飞开始,他们都将进行一次独立的、为期一年的测试计划。

  五家主要的承包商参与到了LWF项目的竞逐当中。这五家公司分别是:波音公司、通用动力公司、凌-特姆科-沃特公司(LTV)、洛克希德公司和诺斯罗普公司。

  1972年4月,美国空军最终选中了两家获胜者:通用动力公司和诺斯罗普公司。这两家公司将根据各自的设计分别制造两架原型机,其编号分别是YF-16和YF-17。

  这两家公司都充分利用了赋予它们进行创新的自由,研发了两种别具一格的、非常规的方案。通用动力公司提出了一款融合了单发动机和气泡状座舱盖的机身设计,这为飞行员提供了无与伦比的视野;诺斯罗普公司的设计是一个双发、双垂尾的方案,机身上带有较大的边条翼,这种构型不由得让人联想起一条颈部因肋骨扩张而膨大的眼镜蛇,因此这款设计的绰号就叫“眼镜蛇”(Cobra)。

F-16气动外形的演变
F-16气动外形的演变

F-18气动外形的演变
F-18气动外形的演变

  1974年4月,出于降低复杂的多任务战斗机不断增加的成本的考虑,国防部长詹姆斯•R•施莱辛格(James R. Schlesinger)下令各军种探寻一款低成本的空战战斗机。他说,所谓的“空战战斗机”(Air Combat Fighter,缩写为ACF)将有可能衍生自LWF计划中得到成功发展的某一款原型机。LWF/ACF项目的结果也将符合国防部针对空军和海军开展的“高低战斗机搭配”的新战略。

相关阅读
推荐文章
回首页
电脑版 触屏版 网站地图
空军之翼版权所有