“天空之眼”的兴与衰,美国空军有人驾驶侦察机发展史

2018-04-27    作者:李昭辉

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秘密行动

  这一时期的另一位空中侦察方面的伟大人物是澳大利亚人西德尼•科顿(Sidney Cotton)。科顿后来搬到了英国,并在第一次世界大战期间担任过英国皇家海军航空队(Royal Naval Air Service)的飞行员。在第二次世界大战前夕,科顿从加拿大返回了英国(他曾在加拿大率先进行了空中测绘),并获得了两架洛克希德12型(Lockheed Model 12)飞机用于许多秘密侦察行动。这两架飞机被喷涂成了鸭蛋绿色(这样可以使其在高空飞行时难以被目视发现),并进行过改装以便能挂载副油箱。机身底部内置有一个隐蔽的遥控开口,三台F-24型照相机安装在这一开口中,其中一台直接指向下方,另外两台以一定角度安装以拍摄侧面的景象。这三台相机均可由飞行员通过控制轮进行操纵。机翼上还安装了数台徕卡相机,而且科顿也使用手持手动拍摄的相机。

洛克希德12型飞机
洛克希德12型飞机

  1939年,科顿驾驶那两架飞机在地中海和北非地区进行了广泛的飞行,以获取有关意大利军队部署位置的情报。他还曾飞往德国,在某些搭载着纳粹德国空军军官在他们家乡上空进行观光旅行的飞行架次中,科顿在飞行时进行了秘密拍照。科顿的最后一次飞行是从柏林起飞的,此时恰好是在1939年9月1日二战爆发前一个星期。虽然这些“间谍飞行”为英国方面获取了大量情报,但最重要的结果是在皇家空军内部成立了一个专门的照相侦察单位,该单位也将成为后来美国开展照相侦察工作时参考的原型。

  毫无疑问,德国人也干过几乎完全一样的隐蔽间谍活动。他们使用的是一架亨克尔 He 111飞机,在飞机上涂刷了民用标记,即德国人所谓的“新航线试飞”,这是当年纳粹德国的汉莎航空公司(今天已改名为“德国汉莎航空股份公司”)经常进行的活动。这些飞行活动实际上是对英国、法国和苏联领土进行拍照。执行这一任务的侦察部队由西奥多•罗威尔(Theodor Rowehl)中校指挥,直接隶属于听命于希特勒的德军统帅部,这也表明了该工作的优先地位。1940年,罗威尔的手下还使用容克Ju 86P飞机在海拔近40000英尺(约1.2万米)的高空进行了作业。由于采用了加长的机翼(如后来的RB-57)和增压座舱,因此这些容克Ju 86P不易被拦截,直到英国人改装了一种特殊的、进行了大量减重的“喷火”Mk Ⅴ型战斗机来对付它为止。

Ju 86P型侦察机的高空增压座舱,取消了机首机枪
Ju 86P型侦察机的高空增压座舱,取消了机首机枪

  就这种空中侦察活动而言,德国人在苏联上空进行的侦察作战要更加系统化。罗威尔麾下的特种侦察部队使用道尼尔Do 217A-O特种飞机进行了将近500次远程飞行,以查明苏联机场、部队集结区和铁路枢纽的位置——这些都是希特勒计划入侵的目标。甚至当德军有一架飞机在苏联境内坠毁后,人们在其中发现了相机和曝光的胶片,斯大林仍然不置可否,且没有提出抗议。不过,这些德国的秘密航空侦察活动和随后纳粹军队的入侵使苏联人对后来冷战期间美国飞越苏联领空的侦察活动变得非常敏感。

道尼尔Do 217飞机,照片所示为E-2轰炸型
道尼尔Do 217飞机,照片所示为E-2轰炸型

  两次世界大战期间美国陆军的侦察距离仍然限定在火炮的射程之内,其被要求提供第一次世界大战期间提供的那种近距离炮火校射支援。这种基本的组织结构一直保留到了1943年,在这一年各条战线上的美军对战术和战略侦察都出现了旺盛的需求。

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