女武神的黄昏──北美XB-70轰炸机

2017-01-07    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在2006年6月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是沃尔特•J•博伊奈(Walter J. Boyne)。博伊奈之前担任过华盛顿特区美国国家航空航天博物馆的馆长,也是一位退役的空军上校和作家。他撰写过400多篇航空方面的文章和40本与航空有关的书籍。译文所配图片有改动。

  “B-70项目只持续了几年,但这架飞机本身却成了一个传奇。”

正在起飞的XB-70轰炸机,这架外观颇具“未来感”的飞机综合了当时的众多先进技术与大功率发动机
正在起飞的XB-70轰炸机,这架外观颇具“未来感”的飞机综合了当时的众多先进技术与大功率发动机

  半个世纪之前,当美国战略空军司令部(Strategic Air Command,简写为SAC)提出其B-70轰炸机项目的时候,当时人们纷纷预计,在有史以来人类制造过的最先进的有人驾驶轰炸机当中,“女武神”将成为当之无愧的核心机型之一。这款由北美公司研发的飞机拥有一个光滑流畅的、犹如雕塑般美丽的外形,但与此同时她仍然拥有极为强劲澎湃的动力──在所有能够飞到3马赫的飞机中,“女武神”是最庞大的,没有之一。

  然而,这款梦幻般的飞机最终却没有成为现实。美国空军始终没有获得一支庞大的由B-70轰炸机组成的机队──尽管美国空军对“女武神”是如此明显地梦寐以求。

XB-70“女武神”轰炸机三视图
XB-70“女武神”轰炸机三视图

  这一项目之所以夭折,关键在于其制定的目标过于雄心勃勃,而在技术方面的极限探索则开展得太远、太快。更重要的是,B-70所依赖的作战神话──飞得更快、更高──在进入20世纪60年代之后就过时了。

  1959年,美国空军签署了研发这款3马赫轰炸机的合同。这款巨大的轰炸机在5年后进行了首飞;而且,尽管有些人多次试图扼杀该项目,但在当时它仍然在美国战略空军司令部中拥有头号优先权。当两架XB-70原型机中的一架在发生空中碰撞事故并解体坠毁之后,“女武神”终于在一片光环之中走下了神坛──无论在字面意义上还是象征意义上都是如此。

XB-70坠地前的身影
XB-70坠地前的身影

  美国的轰炸机生产已经消停了很长一段时间,所以每当人们回忆起第二次世界大战结束后喷气式发动机开启了新的科技前沿时期美国的轰炸机研发活动时,总会有种耳目一新的感觉──新的轰炸机型号一个接一个地迅速出现,而且制造的数量相对较为庞大。鉴于苏联的威胁越来越大,而且苏联的防空能力也在逐渐增强,所以美国空军看上去似乎总是在企盼着下一代飞机。

  B-70“女武神”轰炸机原本用于取代B-52“同温层堡垒”轰炸机,后者主要是在20世纪50年代制造的。时任美国战略空军司令部总指挥官的柯蒂斯•E•李梅将军(Gen. Curtis E. LeMay)设想了这样一款飞机:它拥有B-52的航程和有效载荷,同时具有B-58 “盗贼”(Hustler)轰炸机的超音速飞行性能。

柯蒂斯•E•李梅将军
柯蒂斯•E•李梅将军

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