明日黄花别样红——退役飞机的N种去处

2018-07-03    作者:Crazy Ivan

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  另一类改装的专业性就更强了,为的是让退役飞机承担起特殊使命。典型的例子有:

  观测平台——美国航空航天局(NASA)主导的太空研究项目“同温层红外线天文台”(简称SOFIA),是在一架波音747SP上搭载一台红外线望远镜及相关设备,为排除阳光和大气层的干扰,须在夜间飞到1.3万米高空之上观测外层空间。这架747SP最早是在1977年交付给泛美航空公司用于客运,为纪念查尔斯·林德伯格独自飞越大西洋50周年被命名为“林德伯格快帆”号,1986年由联合航空公司接手,1995年退役。两年后NASA将其购入充当SOFIA项目载机,在左侧机身后部开设大号舱门,供口径2.5米的天文望远镜使用。经过不断的改装和测试,直到2009年耗资3.3亿美元的SOFIA项目才正式进入飞行观测阶段。

SOFIA载机经过特殊改装,还需要其它747的拆解零件维持
SOFIA载机经过特殊改装,还需要其它747的拆解零件维持

  灭火斗士——在山火肆虐的新闻报道中,不难看到灭火飞机的身影。早在二战结束后不久,美国国家森林管理局和各州的森林防火部门就与军方合作,将B-17、B-25轰炸机和PBY水上飞机等退役军机改装上储水箱和喷洒装置,用于扑灭山林火灾。此后,许多民用飞机也变身加入“空中消防队”,有的既能装水喷洒也能运送消防救护人员,增强了野外扑火抢险的能力。2006年,有4架用DC-10宽体客机改装的大型灭火飞机开始投入使用,每架可装4.5万升的水或阻燃剂,对付大片丛林野火更有效。它们活跃在北美和澳大利亚等地,繁忙时每年出动三四百架次。而最强悍的要数储水量高达7.4万升的波音747“超级水柜”了,共有3架。它们同样来自二手客机,配备先进的飞行控制和加压喷洒系统,2009年起不仅在美国各地效力,还曾远赴西班牙、以色列和智利支援灭火行动。

747变身灭火机再次服役,专治山林大火
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