明日黄花别样红——退役飞机的N种去处

2018-07-03    作者:Crazy Ivan

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  无人标靶——无论是空中作战部队还是地面或海上的防空单位,在训练和演习中都少不了用于实弹射击的目标靶机。传统做法是让有人驾驶飞机在空中用长长的缆绳拖曳着靶子,或是由遥控航模和更大些的无人机充当“假想敌”。这种方式虽说花费不多,使用方便,但靶机从外形特征到飞行性能都与真实目标相去甚远。最贴近实战的做法是将退役战机改造成所谓的“全尺寸靶机”。由于原型战机内部空间较大,便于安装遥控系统和其它设备,使之可以执行更为复杂的模拟科目,如多机编队和电子对抗等。

被导弹撞断平尾大难不死的QF-4
被导弹撞断平尾大难不死的QF-4

  自1995年以来,美国空军和海军航空兵先后使用过300多架从F-4双座战斗机和RF-4侦察机改装而成的QF-4/QRF-4无人靶机(Q代表无人机类别)进行训练。有的F-4在改装前已经封存了20年,部分靶机还保留手动操纵系统和弹射座椅供飞行员驾机测试。这批QF-4/QRF-4共完成了600多架次无人飞行训练任务,有250架被实弹击毁。2016年之后,它们的位置被最新改装的QF-16所取代。这些重新上岗的F-16也是来自“飞机坟场”,性能原本就很出色,改成无人机后不必顾虑人体承受能力,可以完成9g的过载机动,使得模拟对抗更具挑战性。当然了,将退役战机改装成靶机的技术要求和成本也更高,不可能经常性使用,但对于提高训练水平有莫大的帮助。万一爆发真正的战争,这类无人战机如果应用得当,还可以发挥出奇制胜的作用呢。

F-16无论新旧都是军火市场的热销货,还被改装成图中的无人靶机
F-16无论新旧都是军火市场的热销货,还被改装成图中的无人靶机

  除了在专业领域再次找到用武之地,退役飞机在面向大众的广阔舞台上也扮演着丰富多彩的角色。在两次世界大战结束后的裁军潮中,都有大量性能完好的军用飞机作为剩余物资流入民间,直接推动了西方通用航空的发展。这些“退伍老兵”当中,较大的通常被用于人员和货物运输,小型的可承担私人座驾、飞行教练、旅游观光、农林播种及喷药等多种多样的用途,最受欢迎的莫过于飞行表演了。一战后利用退役飞机组建的民间“飞行马戏团”曾流行于美国和欧洲各地,惊险的特技表演和低廉的载客体验激发了无数青少年投身蓝天的梦想。如今在各大航展上,能看到最新式的机型亮相已不算稀罕了,反倒是那些历经沧桑的经典老机重出江湖更让资深航空迷们心潮澎湃。

  能引发思古之幽情的还有大银幕上的“群鹰荟萃”。在电影业引入电脑影像特效技术之前,要制作航空题材的影片就得动用真家伙,辅以模型道具进行拍摄。从1930年的《地狱天使》到1970年前后的《不列颠大空战》和《虎!虎!虎!》等空战大片,都不惜血本搜罗到数十架退役飞机,加以修复和改装后在碧空云海之间上演了一幕幕追逐缠斗的精彩好戏。即使如今的电脑特效已经达到近乎以假乱真的程度,像最新上映的《敦刻尔克》在拍摄时还是请出了老而弥坚的3架“喷火”和一架Bf 109战斗机,用于空中实拍,就是要给观众带来更真实的临场感。

  与充满机械美感和怀旧气息的老爷车一样,还能飞得动的“老爷机”也属于收藏珍品,当然也是大多数人只可远观、难以染指的奢侈品。不仅是“剁手”价格,这对操作技术和维护保养都有很高的门槛。在一家旧式飞行器代理公司最新的现货清单中,一架“喷火”战斗机就开价170万英镑(约合1500多万人民币)。而在电影《敦刻尔克》中出镜的那3架“喷火”属于美国亿万富豪丹·弗里德金,他还亲自驾机上阵,配合拍摄。同样既有财又有才的还有好莱坞大明星约翰·特拉沃尔塔,人家可是持有多机种飞行执照的“老司机”了,名下就有一架从澳洲航空公司退役的波音707。他曾驾驶这架707参与过2005年新奥尔良飓风和2010年海地地震后的救灾活动,如此“高调”地做公益也真是没谁了。

一架1945年的喷火剁手价170万英镑
一架1945年的喷火剁手价170万英镑

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