接受雇佣的私人空军,假想敌公司现状

2018-06-20    作者:李昭辉

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一种“贪婪”的需求

  所以,现在美国空军正计划在内利斯基地增加5600飞行小时的“真实、高端的假想敌空战训练”。业界领导者表示,空军方面倾向于单一的供应商,尽管其也不排斥签署多项合同。在理想的情况下,内利斯基地将在2018年10月1日前确定哪个或哪几个供应商是获胜者,这样一来,虽然与兆肯国际公司现在的合同会在9月30日到期,但后续的合同会马上开始,因此不会造成能力方面的空白。

兆肯国际公司最初在2015年获得了提供“假想敌”业务支持的合同;合同将于2018年9月30日到期
兆肯国际公司最初在2015年获得了提供“假想敌”业务支持的合同;合同将于2018年9月30日到期

  根据美国联邦政府某个网站上发布的文件,这份名为“内利斯ADAIR Ⅱ”的合同将在一个基准年内最多可获得2.8亿美元的资金,并且有四个可选年份。这是美国空军的总体目标之一,即在满足对“空中红军”日益增长的需求的同时把“蓝军”的飞机和官兵“释放”出来,让他们能够投身于作战任务当中。

  跟据业界官员对空军计划的介绍,2019年美国空军计划签署多份合同,这些合同被统称为“CAF ADAIR”,共计要在11个基地执行约37000飞行小时的“空中红军”任务。这11个基地包括北卡罗来纳州的西摩•约翰逊空军基地、夏威夷州的珍珠港-希卡姆联合基地、新墨西哥州的霍洛曼空军基地、佛罗里达州的埃格林空军基地、弗吉尼亚州的兰利-尤斯蒂斯联合基地、佛罗里达州的廷德尔空军基地、俄勒冈州的金斯利机场、亚利桑那州的卢克空军基地、犹他州的希尔空军基地和亚利桑那州的图森机场。

内利斯空军基地俯瞰图
内利斯空军基地俯瞰图

  在过去的几年里,业界一直在积极建立自己的潜在“假想敌”航空机队,以期望能与美国空军签署合同。一旦开始全面实施,美国空军就将拥有世界上最庞大的合同化的“假想敌”空军。

  2017年12月,兆肯国际公司宣布已经购买了12架南非阿特拉斯公司制造的“猎豹”超音速战斗机(可视为改装后的法国“幻影Ⅲ”),从而使其机队总数达到了110架。该公司机队中的其他型号包括9架马基航空公司的MB-339教练机、27架米格-21战斗机、21架捷克沃多乔迪航空公司的L-159教练机、22架达索“幻影F1”战斗机、13架A-4“天鹰”攻击机、5架沃多乔迪L-39教练机和1架洛克希德T-33教练机。
新购入的这批南非“猎豹”包括9架单座型(“猎豹C”)和3架双座型(“猎豹D”),这些飞机可以以超过2马赫的速度飞行,且平均还有500小时的机体寿命,这使得它们比许多美国空军、海军陆战队或海军的飞机更年轻——这些“猎豹”很有可能会在“假想敌”空中对抗中遭受那些老迈战机的挑战。

兆肯国际公司购买了12架南非空军的“猎豹”飞机。这批飞机可视为法制“幻影”战斗机的改进型,且机体寿命非常“年轻”——平均还有500小时的机体寿命。这款飞机能够以2马赫的速度飞行
兆肯国际公司购买了12架南非空军的“猎豹”飞机。这批飞机可视为法制“幻影”战斗机的改进型,且机体寿命非常“年轻”——平均还有500小时的机体寿命。这款飞机能够以2马赫的速度飞行

  一个月前,兆肯国际公司宣布,除了目前每年在内利斯基地飞行的大约4300个小时以外,空中国民警卫队也已经与其签订了合同,要求该公司提供“假想敌空战”方面的支持。这类“假想敌空战”活动将在下列地点展开:威斯康星州的沃尔克场机场、密歇根州的阿尔皮纳机场、路易斯安那州的格尔夫波特机场、佐治亚州的萨凡纳机场、俄勒冈州的克拉马斯•福尔斯机场和夏威夷州的瓦胡机场。

  “如果兆肯国际公司提供这么多的‘空中假想敌’,那么我计算了一下,你就可以再多成立三个完整的班级,每年额外培养30位F-16飞行员”,鲍姆这样说道。“一架美国空军的F-16战斗机飞行一个架次的成本可以让兆肯国际公司飞五个架次。这是因为我们用的是一些久经时间考验的飞机,但实际上这些飞机并不复杂……我们拥有第三代飞机的可靠性,但是我们所有的飞机都在航空电子设备方面升级到了具备第四代飞机能力的标准。”

  空中战术优势公司(ATAC)的首席执行官杰弗里•帕克(Jeffrey Parker)说,德事隆空中解决方案公司(Textron Airborne Solutions)在2017年9月份宣布,其已经收购了63架法国空军装备的达索“幻影F1”战斗机,从而使其成了“世界上最大的私人超音速空军”。德事隆公司去年收购了空中战术优势公司,其这么做是因为预期“空中假想敌”的市场还会继续快速增长。

德事隆公司麾下的MK-58霍克“猎人”战斗机、F-21“幼师”战斗机和L-39“信天翁”教练机正在太平洋上空巡航。从垂尾上的涂装来看这些飞机原本是空中战术优势公司的,但随着该公司被德事隆公司收购,这些飞机也一并归入了德事隆公司名下
德事隆公司麾下的MK-58霍克“猎人”战斗机、F-21“幼师”战斗机和L-39“信天翁”教练机正在太平洋上空巡航。从垂尾上的涂装来看这些飞机原本是空中战术优势公司的,但随着该公司被德事隆公司收购,这些飞机也一并归入了德事隆公司名下

  自20世纪90年代以来,空中战术优势公司已经拥有了近5万小时的合同化“空中假想敌”飞行经验——主要用户是美国海军,而且该公司还希望其经验和最近的收购活动能够令其在美国空军的竞标中获得优势地位。公司首席执行官帕克在2017年秋天接受采访时表示:“业界将非常努力地满足空军的全部需求。”

  “这是一个巨大的市场,需要大量飞机”,帕克这样说道。“我认为我们计算的结果是……如果要满足空军的要求的话,将需要140至150架飞机。当我们站出来响应这些需求时,飞机就成了一大限制因素,因为从世界范围内来看,可用和可获得支持的飞机数量是有限的。”

  虽然属于第三代战斗机的“幻影”机队是在20世纪80年代生产的,但帕克表示,这些飞机“还剩下很多寿命,并且具有高度的可升级性,这是关键”。

  战术空中支援公司(TacAir)也打算进入这一新兴市场。该公司宣布去年收购了21架前约旦空军的诺斯罗普F-5战斗机,从而使其机队规模达到了26架。虽然该公司的竞争力尚远远低于其竞争对手,但公司的官员们表示他们不追求数量,而是追求质量。战术空中支援公司希望将其经验丰富的飞行员和维护人员——以及精益求精的精神——作为资本,该公司雇佣了52名武器学校的毕业生和17名前武器学校教官,其中一些人在F-5战斗机上有超过2000小时的飞行经验。该公司的官员说,“F-5是一种美制战斗机,而且美国海军和海军陆战队仍然在飞这款战斗机”这一事实是一种优势。

一架正在从运输机上卸下的约旦F-5E战斗机。战术空中支援公司从约旦购买了20多架这款飞机,以便更好地完成与美国海军及美国空军签署的提供“空中假想敌”的合同
一架正在从运输机上卸下的约旦F-5E战斗机。战术空中支援公司从约旦购买了20多架这款飞机,以便更好地完成与美国海军及美国空军签署的提供“空中假想敌”的合同

  根据战术空中支援公司首席营收官斯科特•加拉格尔(Scott Gallagher)的说法,他们可以走出去并找到“由外国制造商制造”的最优秀的战斗机,但他同时声称,如果他们必须去找国际服务提供商维护其机队的话,那么“这将成为一个大问题”。

  “这就是为什么我们坐落在佛罗里达州的圣奥古斯丁市并与诺斯罗普•格鲁曼公司毗邻而居的原因”,加拉格尔这样说道。“当我们遇到困难时,我们可以直接到原始设备制造商那里并说‘我们需要帮助’。”

  “顶级王牌”公司(Top Aces)称自己是唯一一家拥有真正的“第四代飞机能力”的公司。该公司是“发现防空”公司(Discovery Air Defense)的子公司,其有一份“关于采购29架早期批次F-16战斗机的保证购买协议”。根据顶级王牌公司的副总裁大卫•费尔曼(David L. Philman)的说法,A型和B型的F-16可以通过对外军售的方式卖给伙伴国家。“那些基本上是我们的飞机。我们在它们身上花了钱,我们一得到合同就可以把它们带回国内。”

  费尔曼说飞机目前正在维护,而且尽管这些飞机现在没有飞行,但它们是“有功能的”,而且被认为处于“随时可以起飞的状态”。他表示,他不能公布这些飞机目前所在国家的名字,但他指出所有的飞机都进行了名为“隼之星”(Falcon Star)的升级,或者是已经购买了升级套件。

  “隼之星”升级可以将飞机的使用寿命延长至10800小时,而费尔曼表示他们在达到该最终寿命前还可提供大约3400小时的商业服务时间。这意味着这些飞机还能进行10至15年的商业化飞行。

  “这款飞机(F-16)是美国人制造的,并且在未来数十年内仍会在世界各地飞行,所以从后勤的角度来看它是非常‘可持续’的”,费尔曼这样说道。“我们也有很多在使用F-16方面颇具经验的维护人员和飞行员,所以这是一条让空军或海军节约下原本会花在飞行员和维修人员身上的数百万美元的途径……如果用我们的机队的话。”

F-16战机维护人员正在更换一架“入侵者”中队的F-16的起落架,照片摄于内利斯空军基地,时间是2015年
F-16战机维护人员正在更换一架“入侵者”中队的F-16的起落架,照片摄于内利斯空军基地,时间是2015年

  大多数公司表示它们计划升级自己的飞机,以便专门满足美国空军的要求,这些要求是2018年1月份发布的,将用在与兆肯国际公司的合同于今年9月30日到期之后开始的第二阶段之中。

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