军用飞机的鲨鱼嘴传说(上)

2017-02-12    作者:Armstrong

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  飞机刚诞生时,像莱特兄弟、寇蒂斯或布雷里奥这样的早期航空家设计制造的飞行器更像是能飞的脚手架,充斥着木头框架、张紧线、帆布、黄铜配件和哐哐乱响的螺旋桨,设计脆弱,结构开放,在外形上和什么鸟儿啊鲨鱼啦根本不沾边,但这却挡不住全世界记者们的想象力。早期飞机笨重、暴露而拖沓的外形丝毫不具备未来军用甚至民用飞机的侵略性,但当时的报纸仍让把这些第一批飞行员称为“鸟人”,因为人们会自然而然地把载人飞行与鸟类飞行联系起来。不过这种情况很快就有了改变……

  随着时间的推移,航空科技也在突飞猛进地发展,飞机外形开始越来越符合空气动力学的规律。飞机制造商逐渐取消暴露的张线、支架、撑杆、平板散热器,并给飞行员增加了座舱以降低空气阻力。此后为了进一步流线化和改善飞行员的舒适度,飞机开始采用封闭式座舱,机身和尾翼的复杂结构也被织物蒙住,帮助气流平顺流过机身和翼面。此时的飞机已经不再是飞行脚手架,更像是鸟甚至是鱼,或者是两种动物的杂交产物——一种能在流体世界中自由生活和飞翔的生物。飞机设计师也在有意模仿鸟类和鱼类,从仿生学的角度塑造并优化飞机的外形,结果飞机开始变得越来越像掠食性鸟类或鱼类。

  于是有人自然而然地飞机施加图案来暗示这种联系,第一个这么做的1913年出现的法国多内-莱韦克塔“飞鱼”飞船,机身上画了鱼鳞片。

“飞鱼”飞船在瑞典罗克森湖,机身的鳞片图案清晰可见,机头写着“飞鱼”字样,这是第一种在涂装上把自己伪装成动物的飞机
“飞鱼”飞船在瑞典罗克森湖,机身的鳞片图案清晰可见,机头写着“飞鱼”字样,这是第一种在涂装上把自己伪装成动物的飞机

  在第一次世界大战中,参战的各方飞行员都喜欢在自己座机上绘制花哨图案来振奋士气并帮助目视敌我识别,其中就有许多人在机头画了咆哮的骷髅、鲨鱼嘴、鱼脸或猛兽嘴。这些飞机的照片出现在报纸上后引起了公众的很大兴趣,人们普遍欣赏飞行员的这种幽默感和积极的作战态度,以及仿生涂装带来的视觉冲击力。

  这些图案中最经典的就是鲨鱼嘴涂装了,有成千上万的飞机曾经或者正在使用该涂装,无论是单架飞机还是整个中队,民用还是军用,滑翔机还是动力飞机,几乎每一种常见的飞机都曾在机鼻画上咆哮的鲨鱼嘴图案。鲨鱼嘴无处不在,从一战开始就出现在了地表几乎每一支空军的每一种类型的飞机上。

一战

德国空军的G.IV双翼轰炸机,三人机组中的两人坐在机头鲨鱼嘴上方。G.IV由德国通用电气公司制造,1916年装备德国空军。该机航程相对较短,主要被作为战术轰炸机使用。只有一架G.IV幸存到今日,保存在渥太华的加拿大航空航天博物馆(CASM)。

一战时期的这架美军纽波特24战斗机从头到尾被伪装成一条鱼,由于鲨鱼没有鳞片,所以不能确定这是条鲨鱼还是其他什么掠食性鱼类。该机的发动机罩上都画满了大鱼的利齿。纽波特24的性能并不比它取代的纽波特17强多少,大多数飞机在服役后很快就被作为高级教练机使用,如图中这架驻法美军的飞机。

两名比利时飞行员站在法国建造的法曼F.40推进式双翼侦察机前方,这架飞机在机头画上了一个恐怖的骷髅。一战时期,除了鲨鱼嘴外,飞行员们也喜欢在机头画上骷髅或者怪脸图案。

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