御风时刻 腕间豪情——漫话飞行员专用航空表

2014-12-16    作者:Crazy Ivan

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航空表:为飞行而生

  在众多航空先驱中,来自巴西的阿尔伯特·桑托斯-杜蒙要算是最具明星派头的一位。他不仅自制气球乘坐升空,还驾驶飞艇环绕埃菲尔铁塔飞行,在重于空气的飞行器上也创下过多项纪录。1904年在巴黎的一次宴会上,杜蒙向他的朋友、法国著名珠宝商路易·卡地亚(Cartier)抱怨说在飞行中要掏出怀表实在麻烦,希望在双手操纵飞机的同时也能方便地查看时间。卡地亚为此特制了一块可用皮带固定在手腕上的方形手表,这可谓是第一款专门打造的航空表了。杜蒙戴着这块表在飞行竞赛和社交场合中都大出风头,与他的新潮服饰一样成为崇拜者追捧的对象。卡地亚趁势以杜蒙的名字“Santos”(又译作“山度士”)为品牌,借着名人效应打入手表市场,同时也推动了手表的普及。尽管1911年以后改良过的型号已不是飞行员专用,但以8颗螺丝固定的方形表壳、黑白分明的表盘和刻度这一风格就被延续下来,至今仍是卡地亚手表中最受欢迎的款式。


路易·卡地亚


1910年的“桑托斯”方形表

  另一位飞行冒险家对航空表的贡献也必须提及,他就是1927年独自进行不间断飞越大西洋的查尔斯·林德伯格。这位“孤鹰”在完成越洋壮举后,想到要改进他所用的瑞士浪琴(Longines)手表,可在飞行途中根据时间测算出所处方位,并把设计草图交给浪琴公司的美国代理商。浪琴自1919年起就为国际航空联盟(FAI)提供计时工具,在1920—30年代的一系列极地探险和环球飞行活动中都出过一臂之力,在太平洋上失踪的女飞行员艾梅莉亚·埃尔哈特就是浪琴表的用户之一。按照林德伯格的构想研制出的“时角表”(HourAngle)于1931年面世,后来浪琴又结合海军军官菲利浦·威姆斯发明的Weems导航系统,在手表上加入能按无线电信号同步校准时间的功能。


卡地亚的“桑托斯”方形表是第一种专为飞行员特制的手表,图中为现代款式


林德伯格设计的浪琴时角表

  早期的飞行员们要呆在简陋而敞开的飞机座舱里,不得不穿着厚重的外衣和手套。为了便于查看时间,他们所佩戴的手表个头都不小,如浪琴时角表的直径就达47.5毫米。表盘、指针和刻度采用对比鲜明的颜色,就算在气流颠簸之下仍可一目了然地辨识出现在是几点几分。表上配有加长的皮带或金属链,可直接扣在衣袖外甚至是绑扎在大腿上。用于上弦和调校的球形表冠也特意做得相当粗大,让飞行员不必摘下手套也能操作。经过一个世纪的演变,这些基本特征仍被一脉相承地保留着,而钛合金或复合纤维材质、防炫光涂层镜面、光动能等新技术更是让现代航空表如虎添翼,连表带和系扣也经过精心设计,还附有配套工具和备件。

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